LIVING ON A LITTLE BLUE DOT (2017)

TRACKLIST
1 Stars On Fire (4.06)
2 Living On A Little Blue Dot (7.06)
3 In Her Mind (5.30)
4 When The Sun Comes In (4.21)
5 Makin' Babies (3.43)
6 Someone (3.57)
7 The Last Time (4.48)
8 The Gypsy's Comin' Home (5.20)
9 If Not (3.22)
LINE UP
Jan Schelhaas (keyboards, vocals, bass and drum programming, keyboard guitar solos on track 1,7)
with:
Doug Boyle (lead guitar on tracks 2-8, acoustic guitar on track 6)
Neil Ford (slide guitar on track 6)
Jimmy Hastings (saxes on tracks 1-2, clarinet on track 5, flute on track 2-3)
Pye Hastings (power chords on track 1, rhythm guitar on track 8, backing vocals on track 3)
Andy Latimer (lead guitar solo on track 8)
Geoffrey Richardson (string quartet on track 5)
Mark Walker (percussion on tracks 2,4)
VERSIONS
year/format/label/cat/country
2017/CD/Shell records/SHELL-1/UK
REVIEWS FROM VARIOUS SOURCES

How tiny we humans are in a massive universe. Perspective is all very well but even better are sounds resembling a relaxed waterfall of melancholy honey. He wraps these songs in a gauze of dreamy,hazy reflection that almost makes David Gilmour's recent reveries echo Plastic Bertrand. Like Tears for Fears at their most introspective, yet they emit upbeat, positive charm. Lovely.
Prog Magazine

The album opens with the track “Stars On Fire” and this song sets the atmosphere of this consistent album. Spacious keyboard parts and vocal melodies are attractively supported by the instrumental input of the many guests. The seven minutes long title track“ Living on a Little Blue Dot” is one of the highlights of this album. You can find some catchy vocal melodies on this track and I am impressed by the beautiful sung vocals. There is also a very nice drum part in this song. Jan Schelhaas himself was responsible for the vocals and the drum programming on this album. This is a beautiful song that sometimes reminds me of the atmosphere that you can find on the solo albums of the late Peter Bardens. But I think that this counts for the whole album. Jimmy Hastings is playing a beautiful flute part in the the following track “In Her Mind”. The vocal melodies are very nice. “When The Sun Comes” has a beautiful classical intro. And in “Someone” the guitar of Doug Boyle and the piano of Jan Schelhaas are giving this piece some blues accents. In the piece “The Last Time” the keyboards have a kind of hornlike sound. All the time that must have been put in the drum programming and the programming of the keyboard sounds are paying off. Another highlight is the wonderful piece “The Gypsy's Comin' Home”. The lead guitar solo in this song is played by Jan's old Camel mate Andy Latimer. The album closes with the short song “If Not”. The keyboard orchestrations are very beautiful. It is a worthy ending of a good album. “Living on a Little Blue Dot” is a lovely album with wonderful melodies and very nice vocal parts. The album has a consistent quality and the music is in balance. Don't expect freaky synth solo's or progressive bombast. Because of the Caravan connection of some of the guest there is maybe a slight Canterbury flavor to some of the songs. But personally I had think more of the solo work of the late Pete Bardens. And then I am talking about the atmosphere of the music and especially the vocal harmonies. It is a lovely album to listen to after a hectic working day. Your reviewer enjoyed listening to this album very much.
Douwe Fledderus 3/4 March 2017 (Progvisions.net)

Jan Schelhaas, ein britischer Keyboarder mit holländisch klingendem Namen, wurde 1948 in Liverpool geboren. Die bekanntesten Stationen seiner musikalischen Laufbahn waren die Mitgliedschaft bei den englischen Artrock-Bands Caravan (1975-1978 sowie 2002 bis heute) und Camel (1978-1981). Für das Caravan-Album Better by Far (1977) trug er mit dem heiteren "Man in a Car" eines der ganz wenigen Highlights bei, und auf dem insgesamt mittelmäßigen Camel-Album I Can See Your House From Here (1979) war er an mehreren Songs kompositorisch beteiligt, darunter das sehr schöne "Hymn to Her". Erst im Alter von 60 Jahren veröffentlichte Jan Schelhaas mit Dark Ships sein erstes Album unter eigenem Namen, und fast zehn Jahre später folgt nun Living on a Little Blue Dot. Damit ist der Planet Erde gemeint, der, aus den Tiefen des Universums betrachtet, wie ein kleiner blauer Punkt aussieht. Unter anderem begleitet von den Gitarristen Pye Hastings, Doug Boyle (beide von Caravan), Andrew Latimer (Camel) und Neil Ford sowie Jimmy Hastings (Saxofon, Flöte), verbreitet Schelhaas auf seinem aktuellen Werk eine friedliche, manchmal pop-rockige, manchmal etwas melancholische Atmosphäre, die insgesamt meilenweit von dem progressiven Ansatz entfernt ist, den ich mir von einer Platte dieses alten Hasen gewünscht hätte. Gelegentlich glimmt so etwas wie Hoffnung auf, zum Beispiel in den sehr schönen ersten knapp zweieinhalb Minuten des siebenminütigen Titelstücks oder am Anfang von "When the Sun Comes In", aber dann gleitet es doch immer wieder in Belanglosigkeit ab. Und manchmal wird es geradezu peinlich, wie etwa in dem schlagerhaften "Makin' Babies". Dieses Album ist 'harmless as a dove' ('harmlos wie eine Taube'), wie der große Gerry Rafferty es einmal in seinem Song "As Wise as a Serpent" formuliert hat. Als Sänger erinnert Jan Schelhaas mit seiner eher dünnen Stimme an den Dire Straits-Bassisten John Illsley, der einige Soloalben veröffentlicht hat, und mit dem er musikalisch durchaus verwandt ist. Wer die Sachen von Mike + The Mechanics mag, dürfte hier ebenfalls richtig aufgehoben sein. Insgesamt ist Living on a Little Blue Dot kein schlechtes Album. Einige Songs entwickeln nach mehrmaligem Hören sogar so etwas wie Ohrwurmqualitäten. Und mit dem orchestralen Abschlusstitel "If Not" wird es auch noch ein bisschen ergreifend. Trotzdem: Von einem so erfahrenen, vielfältig begabten Musiker hätte ich mir dann doch ein komplexeres und anspruchsvolleres Album erhofft.
Communique 3,5/5 09.04.2017 (Rateyourmusic)